16 choses que votre avocat ne vous dira pas

par Grâce

Alors que la plupart des avocats sont des professionnels honnêtes, le secteur juridique a sa part de pommes pourries. De la surfacturation à l’incompétence pure et simple, nos récents entretiens avec des experts juridiques ont révélé 16 sales secrets que les mauvais avocats ne veulent pas que vous sachiez.

1. J’utilise des formulaires mais vous facture comme si je l’avais fait à partir de zéro.

De nombreux documents que les avocats préparent pour leurs clients sont des versions légèrement modifiées d’anciens modèles, selon Steve Brodsky, Esq., du cabinet d’avocats Brodsky .

« Au lieu de facturer les modifications mineures, la plupart des avocats facturent un document entièrement nouveau comme s’il avait été créé à partir de zéro », a déclaré Brodsky. « Il n’y a rien de mal à fournir des formulaires modifiés ; ce qui ne va pas, c’est la façon dont ils sont facturés.

2. Je confie le travail aux péons mais vous facture le tarif d’un avocat.

« Une grande partie du travail des avocats est en fait effectuée par des parajuristes, des secrétaires et des stagiaires », a averti Brodsky. « L’avocat fait faire le travail par son parajuriste et facture ses honoraires réguliers. Il n’y a aucun problème à avoir des greffiers bien formés pour préparer les formulaires, mais les avocats devraient être plus honnêtes et ne pas facturer 300 $ de l’heure pour un travail de 50 $ l’heure.

3. Mon éducation à l’Ivy League ne fait pas de moi un meilleur avocat.

« Avoir un diplôme de l’Ivy League signifie que leurs notes étaient assez bonnes pour entrer dans une telle école, ou que leurs parents étaient assez riches pour payer les frais de scolarité », a déclaré Tony Wilson, Esq., avocat associé au cabinet d’ avocats Boughton et chroniqueur pour le Globe and Toronto de Toronto. Courrier . « Ne vous attardez pas sur les écoles où ils sont allés ou sur la marque de leurs chaussures. Certains avocats vraiment médiocres que je connais sont allés dans les meilleures écoles.

4. J’espère que vous ne regardez pas de trop près la note de frais.

En raison de leur taille, les grands cabinets d’avocats peuvent souvent obtenir des tarifs avantageux pour des services tels que les services de copie, les appels interurbains et les abonnements à des bases de données juridiques. Mais au lieu de vous répercuter les économies, certaines entreprises vous facturent un taux plus élevé et empochent la différence.

Les frais d’expédition en sont un bon exemple, selon Alison Anthoine, Esq., directrice de la société de conseil Quantum Media . « Une entreprise négocie un tarif réduit, qui est reflété à la fin de la facture mensuelle, laissant un taux plus élevé sur le relevé pour l’expédition spécifique, qui est la documentation remise au client », a déclaré Anthoine. « Ainsi, par exemple, une lettre de transport de 50 $ [facturée au client] peut, après remise, ne coûter que 45 $ [pour l’entreprise]. »

5. Vous n’avez pas vraiment besoin de moi.

« De nombreuses tâches juridiques de base, telles que des contrats simples, des testaments de base, un divorce non contesté et des transactions immobilières standard, peuvent souvent être effectuées par vous-même ou avec l’aide de parajuristes et d’autres professionnels du droit non-avocats », a déclaré Aaron Street, Esq ., éditeur de Lawyerist , un blog de premier plan sur la pratique du droit. « Des sites comme Findlaw , NOLO et LegalZoom peuvent être d’excellents points de départ pour trouver des solutions bon marché et gratuites à de nombreux problèmes juridiques de base courants. »

6. Mes honoraires sont négociables.

« Tous les avocats devraient être prêts à négocier leur taux horaire, surtout si vous avez un gros projet ou si vous payez une avance en espèces », a déclaré Street. « Mieux encore, demandez-leur de vous proposer un tarif forfaitaire pour votre projet. La plupart des avocats apprennent encore à penser à une facturation forfaitaire ou forfaitaire, ils peuvent donc avoir besoin de votre aide pour fixer les honoraires, mais vous aurez alors un contrôle total sur le coût de votre représentation.

7. Vous êtes toujours à l’heure.

Votre avocat peut vous facturer chaque minute qu’il passe à réfléchir ou à parler de votre affaire. Si vous rencontrez votre avocat au terrain de golf et lui posez des questions sur votre cas, cette conversation est facturable. Par conséquent, chaque communication que vous avez avec un avocat doit commencer par la question : « Me facturez-vous cela ? »

8. Je ne connais pas grand-chose à la loi.

Le système juridique est si compliqué que la plupart des avocats ne sont que des experts dans un créneau très spécifique. Tout comme vous ne demanderiez pas à un podiatre d’effectuer une chirurgie à cœur ouvert, ne vous attendez pas à ce que votre avocat spécialisé dans les dommages corporels vous donne des conseils avisés sur les marques de commerce. Votre meilleur pari est de savoir depuis combien de temps l’avocat a pratiqué dans le domaine spécifique dans lequel vous avez besoin d’aide, et quel pourcentage de sa pratique se situe dans ce domaine, a suggéré Bradley R. Gammell, Esq., de Gammell & Associates .

« Vous voulez quelqu’un qui sait la plupart des choses sans avoir à chercher », a déclaré Gammell. « Ceci est important non seulement pour le coût, mais aussi pour vous assurer d’embaucher quelqu’un avec suffisamment d’expérience pour identifier les problèmes juridiques impliqués. Si possible, sélectionnez un avocat qui s’est concentré sur le domaine spécifique pendant au moins 5 ans, avec au moins 50 % de sa pratique dans ce domaine pendant cette période. S’il s’agit d’une affaire avec beaucoup d’enjeux, envisagez un avocat certifié par le conseil d’administration. Il ou elle coûtera plus cher, mais la qualité de la représentation sera presque toujours aussi bonne ou meilleure.

9. Je ne vous réfère pas aux meilleurs avocats.

Étant donné que la plupart des avocats ne sont que des experts dans des niches spécialisées, ils doivent souvent orienter les clients vers d’autres avocats plus qualifiés dans le domaine des besoins du client. Dans de nombreuses juridictions, les avocats sont autorisés à se payer des honoraires de renvoi tant que ces honoraires sont correctement divulgués au client. Bien que techniquement légale, cette pratique crée une mauvaise incitation pour les avocats à se concentrer davantage sur la taille du pot-de-vin que sur le bien-être de leurs clients.

10. Votre facture n’est qu’une estimation.

Les avocats facturent les clients à intervalles de six minutes. Mais ne vous laissez pas tromper par ce niveau de précision : tous les avocats ne regardent pas fanatiquement leurs chronomètres pour s’assurer que vous n’êtes pas surfacturé.

« Les clients doivent rechercher des projets qui durent toujours le même temps », a averti Tim Davis, Esq., de Grasch & Gudalis . « Par exemple, des conférences téléphoniques qui durent toujours quatre dixièmes d’heure – à chaque fois – ou des conférences d’avocats qui durent toujours une heure. Il semblerait que le projet de loi soit plus une estimation qu’un reflet fidèle du travail effectué. »

11. Je n’ai pas besoin de vous dire comment j’ai merdé dans le passé.

« Pour autant que je sache, les avocats n’ont pas à divulguer à leurs clients un historique de sanctions ou d’autres actions disciplinaires », a déclaré Philip Segal, Esq., directeur de Charles Griffin Intelligence , un cabinet de conseil en contentieux. « Certains antécédents disciplinaires sont du domaine public, mais vous devez vous adresser à l’autorité publique compétente qui autorise les avocats à effectuer votre recherche. Parfois, il y aura un dossier d’action disciplinaire, mais les autorités ne préciseront pas à quoi servait l’action. D’autres fois, vous pouvez découvrir pourquoi l’avocat a été sanctionné ou peut-être simplement réprimandé.

12. J’ai pris un acte dur, mais cela n’aidera pas vraiment votre cas.

Si les drames juridiques télévisés nous ont appris quelque chose, c’est que les litiges sont gagnés par des avocats remplis de testostérone qui crient leurs adversaires et font fondre les témoins en flaques de larmes.

« Une grande partie de la démagogie et de la posture n’est qu’un acte pour impressionner leur client », a déclaré Laurie Giles, Esq., de LaurieGiles.com . « Les juges et autres avocats ne les prennent pas au sérieux. »

En fait, les avocats les plus agressifs finiront par vous coûter le plus cher, a prévenu Belinda Rachman, Esq., spécialisée dans les médiations pacifiques de divorce . « N’allez pas à la recherche du requin le plus méchant ou vous le paierez cher », a déclaré Rachman. « Vous n’avez pas besoin ou ne voulez pas d’un requin dans la plupart des cas. »

13. La médiation pourrait être le meilleur choix.

« Le contentieux est un gouffre », a déclaré Alison Anthoine. « La médiation fait entrer les directeurs d’école dans une pièce avec un animateur, les directeurs d’école peuvent parler pour eux-mêmes (plutôt que de payer des avocats pour qu’ils se présentent à leur place) .                                                                                                                                                 . Plus important encore, l’animateur donne aux directeurs l’écoute neutre qu’ils espèrent obtenir de leur « journée au tribunal ». Ils sont habilités à parvenir à leur propre résolution sans aucun charabia juridique. Si toutes les affaires faisaient l’objet d’une médiation, il n’y aurait pas de travail pour les avocats plaidants, et il y a une dissuasion inhérente pour les avocats d’encourager la médiation. »                                                                                               

14. Je ne peux pas facilement te virer en tant que client.

« De nombreux avocats menacent leurs clients, indiquant que s’ils ne paient pas ou ne signent pas de documents, ils ne les représenteront plus », a déclaré Alexis A. Moore, étudiant en deuxième année de droit et président de Survivors In Action , un groupe de défense des droits. pour les victimes d’actes criminels. « Bien qu’il soit possible pour un avocat de cesser de représenter un client pour diverses raisons, il existe des règles régissant le moment où un avocat peut le faire et il est important que les clients les sachent. Tous les clients doivent lire les règles de conduite professionnelle régissant les avocats de leur État en visitant le site Web de leur barreau d’État, afin que le client puisse avoir une meilleure idée de ce qui est un comportement autorisé par un avocat.

15. Je forme des avocats juniors à vos frais.

Très souvent, l’avocat que vous avez engagé n’est pas celui avec qui vous travaillerez. Alors que les avocats chevronnés sont habitués à attirer des clients, votre affaire peut être déléguée à de jeunes avocats fraîchement sortis de la faculté de droit.

« C’est bien si votre affaire peut être traitée plus efficacement par une autre personne avec un taux de facturation inférieur », a déclaré Kirk J. Halpin, Esq., des cabinets d’avocats de Kirk Halpin . «Cependant, les cabinets d’avocats impliquent parfois beaucoup plus de personnes que nécessaire sur une question pour s’assurer que tous les membres du cabinet restent occupés.

« Un avocat junior qui s’occupe de votre dossier peut passer 10 heures à faire quelque chose qu’un avocat plus expérimenté pourrait faire en 1 heure. Assurez-vous que vous n’êtes pas facturé pour le même temps lorsque plusieurs personnes au sein d’un cabinet traitent une affaire, à moins que cela ne soit explicitement indiqué au moment de l’engagement initial. Si un partenaire senior délègue votre affaire à un partenaire junior, vous ne devriez pas être facturé à la fois pour le temps passé par l’associé senior à expliquer l’affaire au partenaire junior et pour le temps passé par le partenaire junior à rencontrer l’associé senior.

16. Je suis un sou la douzaine.

Alors que 45 000 étudiants en droit obtiennent leur diplôme de faculté de droit chaque année, moins de 30 000 postes d’avocat sont disponibles pour ces diplômés, a rapporté Mark Greenbaum du Los Angeles Times . Pour aggraver les choses, un tiers des étudiants diplômés en droit doivent environ 120 000 $ en prêts étudiants.

Cette offre excédentaire d’avocats endettés vous met aux commandes. La prochaine fois que vous attraperez la main de votre avocat dans le pot à biscuits, signalez-le au barreau de l’État et engagez l’un des nombreux grands avocats qui attendent dans la file du chômage.

Faites-vous confiance à votre avocat ? Veuillez partager vos pensées et vos histoires d’horreur juridiques dans les commentaires.

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